Afghanistan: Sistema sanitario sul punto di rottura. Malnutrizione in forte crescita a Herat

MSF’s Inpatient Therapeutic Feeding Centre (ITFC) at Herat Regional Hospital. The nurses visit the kids, in the busy rooms of the facilitie.

Il sistema sanitario afgano, da anni fragile e afflitto da grandi lacune, è a rischio collasso, mentre i bisogni della popolazione restano enormi. Ad Herat, Medici Senza Frontiere (MSF) sta assistendo a un preoccupante aumento dei casi di malnutrizione, cresciuti del 40 per cento tra maggio e settembre rispetto allo stesso periodo del 2020. Il picco di malnutrizione nel 2021 ha superato i livelli abituali sia in termini di intensità che di durata, e a settembre si è registrato un ulteriore aumento invece della solita diminuzione dei casi.

L’accesso alle cure mediche in Afghanistan era un grande problema già prima della presa di potere dei talebani, ma oggi la situazione è ulteriormente peggiorata a causa della sospensione di gran parte degli aiuti internazionali, compresi i finanziamenti della Banca Mondiale per i programmi medici di base dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) nella provincia di Herat.

“Il centro nutrizionale di MSF a Herat registra oltre 60 nuovi ricoveri a settimana. Il numero di pazienti è il doppio rispetto alle capacità della struttura e così abbiamo deciso di aumentare i posti letto. Alcuni pazienti vengono anche da province lontane come Badghis, Ghor e Farah, effettuando viaggi superiori a 100 chilometri dichiara Mamman Mustapha, ex capo progetto di MSF a Herat.

L’aumento dei casi di malnutrizione nell’area è probabilmente indicativo della più ampia situazione in Afghanistan: la carenza di strutture sanitarie funzionanti, la crisi economica (con un tasso di inflazione fino al 30% sui prodotti alimentari), la chiusura delle banche e una siccità che si prevede persisterà per tutto il 2021.

A causa dei mancati finanziamenti, le strutture mediche della zona stanno chiudendo o sono ridotte a fornire servizi minimi sfruttando tutte le risorse disponibili. Non abbiamo alcuna prospettiva su ciò che accadrà a queste strutture. La gente è povera e senza lavoro, non può permettersi cure private, e alcune delle organizzazioni umanitarie che prima lavoravano nella zona devono ancora riprendere pienamente le loro attività. I bisogni sono ovunque mentre il sistema sanitario sta crollando” aggiunge Mustapha di MSF.

L’ospedale regionale di Herat, dove MSF gestisce il centro nutrizionale, ha perso alcuni dei suoi collaboratori chiave, come il direttore e alcuni dei medici più esperti, fuggiti prima dell’arrivo al potere dei talebani. Al di fuori del centro nutrizionale di MSF, gli stipendi non vengono pagati da cinque mesi, non ci sono abbastanza forniture mediche, né soldi per pagare i lavori di manutenzione.