Si conclude la Gran Fondo di Val Casies: vittoria di Chervotkin su Heikkinen

Pare che alle Gran Fondo sia cambiato l’andazzo. Solitamente la tecnica di far fare “da lepre” a chi precede paga e rimanendo acquattati per lunghi tratti della gara si riesce a preservare le proprie energie per il rush finale, spesso vincente. Negli ultimi tempi, invece, viste anche le evoluzioni negli allenamenti “long distance”, chi comanda per lunghi tratti il gruppo riesce pure a portarsi a casa la vittoria.

E così è accaduto anche ieri alla 36.a edizione della Gran Fondo Val Casies in Alto Adige – prova Euroloppet e Gran Fondo Master Tour – conclusasi con la competizione in tecnica libera, vinta dal russo argento olimpico Alexey Chervotkin, capace di beffare in volata il finlandese oro mondiale Matti Heikkinen, uno sprint attesissimo visto che il duetto russo-finlandese è andato a braccetto praticamente per tutta la durata della gara. Terzo classificato nel percorso di 42 km l’austriaco Bernhard Flaschberger.

Tra le donne un’altra vittoria “titolata”, quella della finnica Riitta-Liisa Roponen, giunta in solitaria sul traguardo “riscattando” così la seconda posizione del connazionale Heikkinen. Ancora Finlandia sul podio con Susanna Saapunki seconda, terza la cuneese Laura Restagno.

Complimenti nella 30 km femminile a Barbara Jezersek dell’Australia Team, sulle italiane Thea Schwingshackl e Julia Kuen, e all’austriaco Clemens Blassnig sul proprio connazionale Urban Lentsch e sull’azzurro Matteo Tanel, vincitore della passata edizione.

Sin dalle prime fasi della contesa è decisa l’azione del russo Alexey Chervotkin – argento olimpico in staffetta a PyeongChang – a correre con i colori del Team Futura e in lizza per la vittoria, così come il finlandese Matti Heikkinen, oro mondiale a Oslo 2011. L’azzurro Pietro Dutto delle Fiamme Oro ben si sta comportando nella prima parte della competizione altoatesina, con l’altro biatleta sloveno argento mondiale Klemen Bauer a trainare a sorpresa il gruppo. Al femminile invece due finlandesi al comando, Riitta Liisa Roponen – altra atleta dal curriculum prestigioso costituito da tre ori mondiali e un bronzo olimpico, e Susanna Saapunki, in una gara già a senso unico. Una volta deciso quale percorso affrontare oltrepassato il bivio fra il tracciato di 30 km e quello di 42 km, la Gran Fondo Val Casies numero 36 si fa più delineata, mostrando chi proseguirà verso gli ultimi 12 chilometri e chi si giocherà tutto sul traguardo dei 30. Il contest in classico di sabato – forse per “colpa” di Oskar Kardin e Justyna Kowalczyk – è stato a “senso unico”, mentre ier c’è stato da divertirsi con arrivi flash caratterizzati anche da ottimi tempi sul traguardo.

Così è stato negli itinerari di gara più brevi, dove Clemens Blassnig ha beffato di un soffio Lentsch e Tanel, mentre sono giunti di pochi metri più attardati gli altoatesini Patrick Klettenhammer, Manuel Amhof e Julian Brunner. Il vincitore è soddisfatto: “Gara durissima, tutti vicini al traguardo. Credo che il nuovo start fosse necessario, seleziona maggiormente“. Barbara Jezersek è invece alla seconda apparizione e alla seconda vittoria in Val Casies, una terra che le porta fortuna, quando gareggia si sa già chi vince: “Speravo che le ragazze davanti a me proseguissero per il 42 km! Congratulazioni a tutti gli addetti ai lavori, avete creato una gran gara“. Bello lo sprint anche fra le amiche-nemiche (solo in gara) Schwingshackl e Kuen, con le due ad affrontare la gara anche divertendosi, a braccetto dall’inizio alla fine.

Gli arrivi si susseguono sul traguardo, anche quello dell’ottantatreenne Sergio Fabris, veneziano residente a Desenzano del Garda e partecipante della Gran Fondo Val Casies per circa una trentina d’anni, ieri come concorrente Just for Fun: “Ho tagliato anche oggi, alla mia età non val più la pena, l’importante è partecipare divertendosi“. Gli occhi del pubblico sono tutti rivolti al maxischermo allestito al traguardo di San Martino, dove la battaglia fra Chervotkin e Heikkinen si fa sempre più accesa, con il finlandese sempre a tallonare il russo.

Pista che non conoscevo ma me la sono cavata“, dice il russo davanti al finlandese che la prende con filosofia: “Diverso tipo di esperienza rispetto alla Coppa del Mondo, ma organizzata magnificamente“. La prima donna della 42 km è stata la finlandese Roponen: “Ce l’ho fatta, eravamo in tre donne prima del bivio, poi ho mantenuto la mia andatura ed è andata bene. Buone condizioni della pista e domani si va a Seefeld“. Un nuovo successo per la manifestazione, afferma il presidente Felderer: “Per garantire che la gara si svolga sempre, come succede dal 1984, ci vogliono bravura, organizzazione e un po’ di fortuna“. Di seguito i risultati per le differenti categorie.

42 km FT maschile

1. Chervotkin Alexey Team Futura 1:42.14,7; 2. Heikkinen Matti FIN 1:42.14,8; 3. Flaschberger Bernhard Skimarathon Team Aus.. 1:44.02,6; 4. Galassi Michael ITA 1:44.06,2; 5. Liederer Niklas Adidas XCS Team 1:44.27,1; 6. Dutto Pietro GS Fiamme Oro Moena 1:45.32,9; 7. Crv Benjamin Lico TV 1:45.33,7; 8. Bauer Klemen Team Slovenija 1:47.43,1; 9. Crv Vili Lico TV 1:48.14,0; 10. Curti Luca Underupskiteam 1:48.35,0

42 km FT femminile

1. Roponen Riitta Liisa FIN 1:53.02,8; 2. Saapunki Susanna National Team Finland 1:55.01,3; 3. Restagno Laura Sci club Valle Pesio 2:09.38,6; 4. Mulyukova Elena TriathlonTeam Moskow 2:10.28,7; 5. Slattery Sarah AUS-North Strathfield 2:14.39,3; 6. Forstner Renate TSV Rosenheim 2:15.37,5; 7. Uzick Liudmila SK Rueckenwind 2:16.26,6; 8. Brunner Helene ITA 2:26.14,2; 9. Gentile Marta ITA 2:26.35,3; 10. Merilo Helen Karupesa Team 2:26.42,5

30 km FT maschile

1. Blaßnig Clemens Fischer Racing Team 1:12.00,9; 2. Lentsch Urban Team TirolerOberland 1:12.01,1; 3. Tanel Matteo Team Trentino Robins. 1:12.03,4; 4. Klettenhammer Patrick Team Futura 1:12.05,2; 5. Amhof Manuel Team Futura 1:12.05,9; 6. Brunner Julian Team Futura 1:12.48,3; 7. Lorenzi Christian Sci club Valle Pesio 1:13.57,5; 8. Licef Miha Lico TV 1:16.15,2; 9. Brechenmacher Vegard SV Baiersbronn 1:16.45,5; 10. Toplitsch Harald Ursprung Racing Team 1:16.57,0

30 km FT femminile

1. Jezersek Barbara Australia XC Team 1:19.09,9; 2. Schwingshackl Thea RG 5V Loipe 1:24.37,8; 3. Kuen Julia RG 5V Loipe 1:24.38,4; 4. Bolzan Lisa SC Orsago 1:28.42,1; 5. Marasca Isabel Nordic Team KSV 1:32.31,9; 6. Valle Ester U.S. Aldo Moro Paluzza 1:32.46,6; 7. Bolzan Anna SC Orsago 1:33.19,9; 8. Mortagna Alba S.C. Valdobbiadene 1:34.45,1; 9. Rathke Birgit SC Immenstadt 1:34.51,5; 10. Wurzacher Elisabeth Union Prägraten 1:35.14,8